Странник и его путь: Встреча с Гуном.

Участники:


Одинокий хуторок на отшибе популярного когда-то тракта. Смеркается и с гор начали спускаться кучевые тучи, скоро тишина хутора заполнится тягучим холодным туманом,  но вот тишина ли? Возле постоялого двора - центра культуры и досуга местных лесорубов, было как всегда многолюдно. Вечер он завсегда был временем проведения общественных мероприятий, вот и теперь подвыпившая толпа собралась возле стойл, явно намереваясь окунуть кого-то в компостную кучу.  Многолюдная по началу орава, выкрикивавшая брань, ржущая или улюлюкающая, начинала потихоньку редеть. Для многих выпивка оказалась приоритетнее возможного зрелища, да и с гор уже потянуло прохладой, сгибающей травинки под натиском собирающейся на них влаги, а в постоялом дворе было тепло, пахло мясом хлебом и медовыми настойками, коими славилось бортничество находившееся чуть ниже по реке. Вскоре многолюдная толпа поредела так, что стало видно объект притеснения. Загорелый обветренный парень в каких-то обносках, вряд ли сильно защищающих от промозглого ветра. Парень затравленно скалился в ответ на выкрики о тунеядстве, половых связях его мамаши и прочих прелестях, сжимая в руке покрытое зарубками длинное древко , выточенное, кажется из дуба, вершина же этого древка была замотана в тряпицы.


Назираэль уже неделю шел по бурьянам леса. Не смотря на то, что он был эльфом, даже ему было сложно преодолеть такой сложный путь. Лицо его было покрыто легкой коркой пыли, застывшей от влажности местности и пота. Он шел без забот, не думая о лишнем. Он не имел цели, его вело только желание. Желание не стоять на месте, не сдаваться месту... Не сдаваться агонии, ярости, злости, что сжигала изнутри бывшего стража дома Иль'Талас Дориель. 


Дома больше не было, а с ним исчез и смысл. Назираэль был храбрым, но и здравомыслия он не был лишен. Он понимал - один он ничего не  может противопоставить армии Листвы, что сговорилась  с соседними домами. Он понимал, что его сородичи, соратники... Они разбежались по свету, пытаясь утопить свое горе и отчаяние в деле. Он понимал, что их уже не собрать воедино.  Он понимал, что месть придется отложить надолго... Но он умел ждать. 


Звуки издалека привлекли его внимание. Он замер, выхватывая верный лук. Ни звука не издавал сейчас эльф. Словно кошка, что приготовилась к смертельному рывку. Перед взглядом эльфа открылась картина глумления над смуглым парнем. Он решил разведать лучше. Сделав вперед несколько шагов, он стал зрителем. Он находился за спинами обидчиков, в лесной поросли. Его не было видно, ведь доспехи его были точной копией леса. От разбойников его разделала небольшая полянка, но ему не составит труда сократить это расстояние в пару мгновений, если потребуется.


Звуки ругани пусть и смешивались в единый поток но повествовали о какой-то череде неудач явно приписанной появлению паренька. Тот же слабо пытался отговариваться, но становится явно видно, что словесный запас парня исчерпывается, кулаки начинают до белоты в костяшках сжимать древко. Вот один из толпы выходит вперед, и оря про тунеядство указывает рукой в сторону реки, под заглушавшие его речь поддавки друзей плюя в лицо парню какую-то гневную тираду. А закончив ее позвал парня за собой, сам отправившись в указанную сторону.  Судя по звукам там плескалась река и что-то натужно скрипело, быть может водяное колесо.  Парень, подрагивая не то от злости, не то от страха, а может просто от холода, окруженный недругами, вынужден был пойти следом. Вдалеке завыли собаки и тягловые лошади в конюшнях вторили им ржанием. Мужики в очередной раз выкрикнув ругательства подтолкнули парня вперед. Назираэль же, в своих странствиях по округе мог наткнуться на многочисленные следы волчьих лап, если б он знал эти глухие края лучше, то приметил бы, что столько собачьих в этих краях не было давно. Да и отпечатки лап были, какие-то большие, явно крупней здешнего волка. И стая эта, а это наверняка была она, вела себя на удивление тихо.(изменено)


Назираэль был опытным следаком. Но следы его сейчас не волновали... Дикие животные были для него не страшны. 


А вот интерес был сильным к тем людям, что повели паренька к реке. Он, все еще скрываясь в лесу, последовал за ними. Медленно и аккуратно, не создавая ни капли шума. Лук все еще был в руках с вложенной стрелой.


Вскоре лес начал редчать, в свете заката начала поигрывать отблесками гладь реки и ветер, дующий с гор, уже не мог отвести от пытливых носов запаха мертвечины. Компания вышла на поляну возле лесопилки с водяным колесом. На поляне был загон часть его  была обрушена, а в самом загоне гнили немногочисленные останки бывшего скота. Даже белеющие остовы ребер были погрызены. Ведущий компанию мужик остановился возле загона да указал парню на туши. 

- Видишь? Ублюдок южный, все началось как ты, паскуда сюда приперся! Мне как старосте следовало бы тебя прям на месте повесить, но я тебе, сыну шлюхи даю шанс откупиться!  Мои люди видели тебя в городе, в сопровождении богатого господина не давеча как седьмицу назад! Значит можешь ты за скот тобой загубленный заплатить. - Толстоватый мужик с проплешиной взял парня за грудки, а один из мужиков позади, гыкнув, достал тесак, такой, каким лесорубы дерут стволы от малых ветвей. 

Парень же немного опешив, переводи взгляд то на загон, то на мужика, явно подтупливая от того что не может поймать смысла в словах старосты. - Но... Мы...- Только и сказал, покосившись на шелест стали за спиной, да шумно сглотнув.


Эльф решил прервать эту жуть. Он трезво оценил возможности и силы противника и бедняги парня. Стрела быстро была поднята, мгновение на корректировку по ветру и... щелк! Стрела отправляется в спину того обидчика, что держал в руках тесак. Пока стрела летела, эльф брал в руки следующую, дабы продолжить свои дерзкие и мерзкие атаки.


Парень только хотел было что-то ответит, как мужик, поигрывающий тесаком, после странно визжащего свиста и чмокающего звука шумно повалился на бок. В его виске торчала стрела с причудливым оперением. Некоторое время все молча пялились на труп. Потом кто-то вскричал. - У ублюдка пособники в лесу! Старейшина вынул нож, следом вооружились и остальные шестеро сообщников. - Билли, Йорг, бегите к лесу, судя по всему стрелок там, пришейте ублюдка, Эгвин! - Староста быстро вернул самообладание, да повернулся к самому младшему пареньку, с ужасом взирающему на тело. - Беги в деревню, собери мужиков! А ты! - Нож указал на парня, ошарашенного не меньше остальных. - Ты заплатишь... - Еще один мужик помимо старосты, вооружённый каким-то шипастым кастетом прервал начавшееся было "Но мы" от смуглого паренька ударом под ребра, от которого тот полностью увернуться не смог, а, отпрыгивая получил нехилый удар по бедру, отчего был вынужден опереться о древко, и отступить, держа обеих зубоскалящих врагов в поле зрения. Итого расклад был таков. двое прижимали смуглого к реке, еще двое зигзагами бежали в сторону леса, предположительно туда, откуда был произведен выстрел, а один сверкал пятками в сторону деревни.


Щелк! Следующая стрела отправилась навесом из леса.... Но полетела в сторону смуглого паренька. Она взлетела вверх грациозно, зависла ненадолго в воздухе.... И помчалась вниз! Сложно было сказать, куда летит стрела.... А нет, не сложно. Она упала прямо на голову того, с дубинкой, что начал жать смуглого и пытался его ударить. 


Немного осмотревшись, Назираэль тут же отступил вглубь леса, дабы разобраться с двумя остальными неудачниками. Взяв короткую веревку с пояса, он растянул ее меж двух деревьев на пути своего отступления. Следом он прошел чуть вперед и специально сломал небольшую ветку и листок. Это приманка. Сам же он вильнул в сторону и скрылся в траве, приготовив еще одну стрелу. Он был готов дать отпор.


Пробив макушку и выйдя где-то в районе кадыка, стрела окончила жизнь очередного лесоруба, парень же выпадом закутанным в тряпки навершием, который вывел в хлесткий удар пяткой древка  в скулу оставшегося, отступил, оглядывая место боя. Оглушенный же противник  экнул готовился к очередному удару. Тем временем пара добежала до кромки леса, а один из них, словно заметив силуэт указал на него напарнику и понесся напрямик, напарник же устремился в обход с левой стороны, кажется они хотели взять стрелка с двух сторон... Но вот треск, грохот и отборные матюги оповестили о том, что первый мужик нашел оставленную эльфом приманку. Пока первый барахтался, пытаясь прийти в себя после удара лбом о сук, второй с грохотом продирался сквозь бурелом в сторону матюгающегося друга, выкрикивая вопросы о самочувствие и его имя. Последний же, отправленный в село, был уже на полпути.


Щелк! Из кустов вновь неслась смерть. Причем, прямо в упавшего человека. Эльф решил не оставлять шанса людям. После выстрела он уже держал следующую стрелу наготове, выискивая на слух новую цель.


Выслушать же цель было не сложно, лесоруб, словно кабан пер через бурелом напролом туда, где совсем недавно как-то подозрительно замолк его товарищ, Кажется мужик думал, что стрелок где-то над телом, и его можно будет сбить с ног,"неожиданно" налетев. деревенщины что с них взять. Тем временем на берегу реки парень выпадом копья проделал в оставшемся незапланированное отверстие и понесся в сторону леса, возможно таинственному стрелку нужна помощь, а может он и целил то далеко не деревенских дебоширов, а самого Гуна? В любом случае ответы были в лесу, и получить их нужно быстрей, паренек наверняка уже подбегает к деревне.


Щелк! Новая стрела вырвалась из кустарника с небольшим навесом в ту сторону, откуда было слышно кабаньи шаги громилы. После этого эльф закинул лук за спину, повесив его на себя на тетиве. Из ножен скользнул короткий клинок. Он не был нужен ему, на самом то деле... Но Назираэль был осторожен, потому готовился к любым неожиданностям.


И они не заставили себя долго ждать со стороны деревни донесся крик, потом лай собак и им вторил скот из хлевов. Где-то недалеко в лесу протяжно завыло. А в сторону эльфа со стороны поляны ломилась очередная фигура.


Выдохнув, эльф сжал покрепче клинок в руке, наблюдая за фигурой. Клинок был опущен, эльф пока выжидал, кого еще несло к нему. На лай и крики ему было все равно, он уже был готов уйти, но интерес заставил его повременить немного с отступлением.


Вскоре к телам и веревке подбежала фигура юнца с подпрыгивающем на плече копьем. Парень застыл на мгновение, словно предполагая откуда был совершен выстрел, после чего прильнул спиной к сосне скрываясь от предполагаемого места обстрела. К Слову эльф это прекрасно должен видеть как и фигуру большой собаки крадущейся вслед за смуглым парнем с окраины леса.


Назираэль размышлял. Фигуру он давно приметил, но не знал, что делать.... 


Коротко выдохнув, он достал из заплечного мешка аккуратно сверток из дрокра, в котором был его ужин. Тушка кролика полетела куда-то в сторону, а сам Назир тихо шикнул в сторону, где стоял паренек, привлекая его внимание:


- Времени мало. Уходим. Следуй за мной и постарайся не ломать ветки под ногами. - С этими словами эльф направился прочь от места бойни, выискивая звериную тропу средь зарослей. Он был настроен всецело на то, чтобы сегодня у него больше не было боев. Пареньку же он оставил выбор: следовать за ним или принять неравный бой.


Выбор был очевиден, заметив пролетевшую тушку и фигуру псовой, парень быстро поплелся следом за фигурой.  - Мы благодарны за помощь . - Через некоторое время произнес парень. - Но к чему такая жестокость?


- Мы? Значит, это животное следует за тобой? - Эльф проигнорировал ответ на вопрос о жестокости: - Нам нужно уйти с этих мест до заката. Иначе нам не скрыться. - Эльф говорил коротко, иногда резко обрывая слова. Видимо, это был акцент. Он следовал не очень быстро, скорее это был быстрый шаг. Он постоянно сверялся с окружением, замирая на несколько мгновений и прислушиваясь и присматриваясь. В конце концов идти стало в какой-то момент комфортнее: - Тропа зверей здесь. Здесь лучше. - С этими словами эльф продолжил свой шаг, более не  останавливаясь.

Тем временем казалось, что крики приближались. Люди орали на весь лес, слышался лай собак.... В какой-то момент все резко затихло. Но ненадолго. Кажется, люди обнаружили тела и пытаются теперь взять след. Вслед за тишиной послышались скулящие собаки. Кажется, оставленный кроль подарил беглецам некоторую фору.


Парень обернулся, крадущегося пса не было.

- Нет мы не с животными.- Только и ответил перехватив копье и перейдя на трусцу. - Мы теперь одни.


- Хорошо. - Только и послышалось в ответ. Эльф все шагал вперед, не задумываясь о последствиях от содеянного. Он не видел смысла оставлять в живых мерзавцев, что выходят на бой с молодым парнем целой толпой. И... что-то ему это напомнило. Возможно, потому он решил взять на себя смелость помочь. Так они и шли, подгоняемые слегка лаем и криками, что постепенно удалялись. Кажется, эльф знал этот лес не хуже местных обрыганов. По крайней мере скоро крики превратились в едва слышимое эхо. Только после того, как крики стихли, эльф убрал клинок обратно в ножны с тихим шелестом добротной стали. 


Остановившись, эльф задрал голову наверх, что-то высматривая в скрестившихся над головой ветвях деревьев.


Парень же тяжело дышал, уперев древко в землю и периодически кисло поглядывая в сторону деревни. - Мы оставили весь скраб на постоялом дворе, эх, вряд ли мы теперь можем туда вернуться.


- У тебя было там что-то важнее твоей жизни? - Спросил тут же в ответ эльф, остановившись и резко развернувшись.


- Вот уж нет, просто обидно начинать все заново.  - Парень смерил фигуру. - Теперь понятно почему мы тебя не слышали, поговаривают, что если элиф того захочет то в лесу можно смотреть на него в упор и не замечать. Почему ты решил нам помочь?


- Потому что нет справедливость в бою против нескольких врагов. Они знали это. И я показать им, каково быть в твоем поло... жений. - Эльфу немного тяжело давался всеобщий: - Еще немного - и спать.


- Мы будем первыми в карауле? Паренек зябко поежился да поглядел на эльфа, наверное ему можно доверять. Если бы он хотел убить уже давно убил, а красть у парня нечего и он ясно дал это понять.


- Караул не нужен. Тут безопасно. - Эльф резко свернул в правую сторону. Тут же лес проредился. Эльф стоял на краю обрыва, а дальше, внизу, был берег из щебня и речка. Видимо та самая, что и в деревне: - Река - наша вода, водопой для зверей. Ужин. Встанем лагерем тут, на обрыве.


Парень просто уселся на землю подтянув к себе навершие своего оружия, разматывая тряпки на том и пытаясь в них закутаться. Под тряпками было старое но ухоженное лезвие протазана было видно, что зазубрины на нем правили стачиванием, ибо лезвие было неравномерно сточено.

- Твой темп тяжело держать. - После некоторой паузы ответил парень.


- Нам нужно было уйти. Дальше будет проще и свободнее. - Эльф сбросил небрежно рюкзак на землю, осматриваясь: - Назир. Зови меня так.


- Гм-м, рады знакомству. Нас зовут по разному, последний раз Гуном. - Парень с завистью посмотрел на мешок Назира, свои скудные запасы были утеряны, благо осталось два медяка заложенные под пятку ветхих башмаков из мятой кожи и соломенной подушки вместо подошвы. - Куда ты держишь путь?


- Я не знаю. У меня нет пути, Гун. - Эльф уселся у рюкзака и принялся его разбирать, пытаясь отыскать в нем что-то. Скоро в сторону Гуна полетел сверток, снятый с нижней части рюкзака: - Вешай. 


Это был гамак. Эльф достал и второй гамак сразу же. Кажется, он будто знал о том, что встреча с кем-то состоится: - Вешай. Ты голоден?


Парень покрутил в руках гамак, он уже видел подобные на кораблях и о способе их крепления знал. - Мы бы не прочь перекусить, но ловить рыбу сейчас довольно холодно. Замерзнем же. - Поднявшись парень зашагал к разлапистому дубу, массивные ветви которого росли достаточно низко для того, чтоб до них можно было достать. Подтянувшись на руках, парень взобрался на ветку, привязав к ней конец гамака, перепрыгнул на висящую рядом и второй конец закрепил там. - Ну все же ты пришел сюда, значит пусть у тебя как минимум был. - Парень уселся на середину гамака, да принялся раскачиваться. - Мы вот идем в край холода, говорят там неплохо платят наемникам, и они там как раз нужны.


- Вы... Ты с животным? - Переспросил тут же, осматривая землю и деревья вокруг себя.


- Неа. - Парень осклабился. -Мы путешествуем одни, только мы. - Ткнул себя пальцем в грудь. - Тебе нужна наша помощь или мы отдохнем?


-  Вы? Ты тут один, разве нет? -  Эльф наконец нашел хорошее место для гамака и принялся его растягивать меж деревьев: - Сначала сходи и набери веток, Гун. Солнце уже ушло за горизонт, скоро будет совсем темно.


- Мы одни, да, это долгая история, Назир, и грустная. - Парень спрыгнул с гамака на землю, подхватил протазан и уперев древко в плече, поддерживая его рукой, поплелся в лес, собирать валежник. Делать подобную работу одной рукой было не слишком производительно, а потому парень часто возвращался в  центр полянки, куда сбрасывал найденные ветки различной длинны, толщины и степени гниения.


Эльф тоже не стоял на месте. Оставив на гамаке лишние вещи, он направился к ближайшему кустарнику. Под его ветвями он принялся выбирать сухие ветки. Скоро он расчистил место для костра, и, взяв ветки, что принес Гун, принялся складывать костер нужной и понятной только ему формы. Когда ветки закончились, эльф снял перчатку и выставил руку к огню. С его пальцев сорвались капли пламени под шепот эльфа. Капли, словно выстрел, влетели в сложенные ветки. Мгновение - и пламя уже освещало полянку. Странностью было то, что от костра почти не было дыма.



Автор: Капитан Metalluch Создано: 9 окт. 2018 г., 22:33:48 Обновлено: 9 окт. 2018 г., 22:36:36

ВОЙДИТЕ НА САЙТ, чтобы оставлять комментарии.